Социальная дифференциация(social differentiation) - процесс, посредством которого институционная деятельность становится более специализированной, подразделяясь на две или более отдельных институционных деятельности.

Дифференциация - это термин, заимствованный из биологии для описания специализации функций в обществе в процессе социальной эволюции. Например, отделение и специализация экономической функции производства от семьи, сохраняющей функции воспроизводства и социализации детей.

В модели социальной системы Парсонса (1977) этот процесс описан с более абстрактной точки зрения: отделение государства от общинного сообщества. Он также относится к структурной дифференциации в функционал истских теориях социального изменения. Эволюционные теории социального изменения 19-го столетия (например, Спенсера) видели в дифференциации фундаментальный принцип социального развития в биологии и социологии, благодаря чему возрастают размер и сложность общества в приспособлении к окружающей среде . Процесс сопровождался функциональной потребностью в возрастающей интеграции и взаимозависимости в более сложных обществах.

В произведениях Дюркгейма термин идентичен общественному разделению труда. Современные теории признают его важность по отношению к общему развитию адаптивной способности в индустриальных обществах, и, как в более поздних работах Парсонса, способности анализировать взаимозависимость между функциональными подсистемами современного общества.

soclexicon.ru